История

Биатлон - зимний вид спорта, в котором лыжная гонка сочетается со стрельбой из винтовки. Предшественником биатлона считаются соревнования военных патрулей, которые начали проводиться с 1924 года и больше всего напоминали современную биатлонную командную гонку. В 1956 году в рамках первого чемпионата мира по биатлону впервые состоялась индивидуальная гонка на 20 км. у мужчин. В ней участвовало 25 спортсменов из семи стран. Через два года биатлон стал олимпийским видом спорта, впервые биатлонисты приняли участие в VIII зимних Олимпийских играх.

Сегодня на крупных соревнованиях по биатлону проводится шесть видов гонок: индивидуальная гонка, гонка преследования, спринт, эстафета, смешанная эстафета и масс-старт. Смешанная эстафета - самый молодой вид биатлонных гонок, появившийся на чемпионате мира 2005 года. В программу Олимпийских игр этот вид гонок войдет на предстоящей Олимпиаде-2014 года в Сочи.

Олимпийские игры являются самым престижным соревнованием для биатлонистов. Также большой вес имеет чемпионат мира и Кубок мира, состоящий из нескольких этапов. После каждого проведенного этапа составляется рейтинг, как для каждого спортсмена, так и для сборной. По итогам всех этапов победитель получает главный приз соревнований - Хрустальный глобус. В 2007 году сборная России по биатлону стала обладателем Большого Хрустального Глобуса. В настоящее время этот зрелищный вид спорта находит все большее число поклонников по всему миру. Кроме международных соревнований приобретают большую популярность коммерческие соревнования. Самые известные из них - Рождественская гонка звезд биатлона в Гельзенкирхене и Гонка Чемпионов в Москве.